Friday, February 4, 2011

UN SOLO HOMBRE.......En Túnez

 Sidi Bouzid


Cortesía de Joel Riveron


He is now famous throughout Tunisia and the Arab world — a legend, in fact. But Mohammed Bouazizi never set out to be a byword. His aunt Radia Bouazizi says his dream was to save enough money to be able to rent or buy a pickup truck. "Not to cruise around in," she says, "but for his work." Her nephew was a vegetable seller. "He would come home tired after pushing the cart around all day. All he wanted was a pickup." Instead, he started a revolution.
Bouazizi was like the hundreds of desperate, downtrodden young men in hardscrabble Sidi Bouzid. Many of them have university degrees but spend their days loitering in the cafés lining the dusty streets of this impoverished town, 190 miles (300 km) south of the capital Tunis. Bouazizi, 26, didn't have a college degree, having only reached what his mother says was the baccalaureate level, which is roughly equivalent to high school. He was, however, luckier than most in that he at least earned an income from selling vegetables, work that he'd had for seven years. (See pictures of the ransacked mansions of Tunisia.)
But on Dec. 17 his livelihood was threatened when a policewoman confiscated his unlicensed vegetable cart and its goods. It wasn't the first time it had happened, but it would be the last. Not satisfied with accepting the 10-dinar fine that Bouazizi tried to pay ($7, the equivalent of a good day's earnings), the policewoman allegedly slapped the scrawny young man, spat in his face and insulted his dead father.
Humiliated and dejected, Bouazizi, the breadwinner for his family of eight, went to the provincial headquarters, hoping to complain to local municipality officials, but they refused to see him. At 11:30 a.m., less than an hour after the confrontation with the policewoman and without telling his family, Bouazizi returned to the elegant double-storey white building with arched azure shutters, poured fuel over himself and set himself on fire. He did not die right away but lingered in the hospital till Jan. 4. There was so much outrage over his ordeal that even President Zine el Abidine Ben Ali, the dictator, visited Bouazizi on Dec. 28 to try to blunt the anger. But the outcry could not be suppressed and, on Jan. 14, just 10 days after Bouazizi died, Ben Ali's 23-year rule of Tunisia was over. (See a brief history of self-immolation.)
Though proud of the consequences of Bouazizi's self-immolation, his family is still indescribably sad. "Mohammed did what he did for the sake of his dignity," says his mother, Mannoubia, standing in the room he shared with his brother Karim, 14. It's one of four in her small but well-kept home. She points to the two thin olive-green foam mattresses on the floor where her two sons slept. The only other piece of furniture in the room is a large cabinet. Weeping, his mother pulls out a black-and-grey jacket, lovingly clutching it before burying her face in it. "It smells of him," she says.
Her teenage daughter Basma rushes to comfort her. A few moments later, Mannoubia stops crying, dabbing her blue eyes with the edge of her multicolored hijab, a rare sight in secular Tunis but common in conservative, rural parts of the country. "I am proud of my son, although I am in mourning, and I am sad, but thanks to God, Mohammed lives, he didn't die," she says resolutely. "He lives on, his name lives on. I am proud of what happened in Tunis, I am proud that he is known throughout the Arab world."
The residents of Sidi Bouzid are all immensely proud of how Bouazizi's actions spurred what many refer to as the "people's revolution" and how it has shaken despotic Arab governments elsewhere. "The son of Hay al-Noor [Bouazizi's neighborhood] in Sidi Bouzid, this is the location of the revolution," reads Arabic graffiti a street away from the martyr's modest home.
Just as the young woman Neda Agha-Soltan became a symbol of Iran's green movement after she was shot while watching a demonstration two years ago, Bouazizi has become a popular symbol among Arabs. He is being emulated as well. There have been almost a dozen copycat self-immolations in several Arab capitals including Cairo and Algiers. However, they have not provoked the same popular reaction as Bouazizi's martyrdom did in Tunisia, despite the seething frustrations of Egyptians and Algerians over high unemployment, corruption and autocratic rule. (Tunisia pushes out its strongman: Could other Arab nations follow?)
Those frustrations remain in Sidi Bouzid — though the upheaval in Tunis has given the unemployed a dose of hope. On Thursday, Jaber Hajlawi, an unemployed 22-year-old lawyer and one of Bouazizi's neighbors, leaned against the graffitied wall as he lit a cigarette. "We were silent before but Mohammed showed us that we must react," he says. Clad in a short black leather jacket and blue jeans with gelled black hair, he looks the part of a rebel, with a cause. "My brother has a Ph.D.; he works in a supermarket. The problem is that qualifications mean nothing. It's all about who you know," he says. "Now, we expect things to change. I want my freedom and my rights. I want to work. I want a job."
The demand echoes across town. About 300 feet away from the spot where Bouazizi set himself alight, young men in the hundreds gather every day, eager to express their views to anyone who pulls out a notebook. They have erected handwritten banners near portraits of Bouazizi. "We are all prepared to sacrifice our blood for the people," reads one.
They are already impatient with the new regime. "Not one official has talked to us," says Mohammad Boukhari, 40, an unemployed teacher. "Where are they? Why won't they listen to what we need?" He is interrupted by Issawi Mohammad Naja, 32, an unemployed agriculturalist. "We are here because we want our dignity. We don't want to have to rely on political favors or bribes to get jobs; we need to clean out the system." Another young man pushes through the burgeoning crowd. "I'm an IT graduate and I have been unemployed for four years because I don't know anyone in the municipality. What is my future? We are all Bouazizis if our hopes are dashed." The anger that set Bouazizi aflame still flickers in Sidi Bouzid — and may grow to set the country on fire again.

Bouazizi: El hombre que se prendió en llamas y Túnez

 Traduccion de Google

Ahora es famoso en todo Túnez y el mundo árabe - una leyenda, de hecho. Pero nunca Mohammed Bouazizi se propuso ser un sinónimo. Su tía Radia Bouazizi dice que su sueño era ahorrar el dinero suficiente para poder alquilar o comprar una camioneta. "No crucero alrededor", dice ella, "pero por su trabajo." Su sobrino era un vendedor de verduras. "Llegaba a casa cansado después de empujar el carro todo el día. Lo único que quería era una camioneta." En su lugar, comenzó una revolución.
Bouazizi era como los cientos de hombres desesperados, oprimidos jóvenes en hardscrabble Sidi Bouzid. Muchos de ellos tienen títulos universitarios, pero que pasan sus días merodeando en los cafés que bordean las calles polvorientas de este pueblo empobrecido, 190 millas (300 km) al sur de la capital de Túnez. Bouazizi, de 26 años, no tenía un título universitario, ya que sólo llegó a lo que su madre dice que fue el nivel de bachillerato, lo que equivale aproximadamente a la escuela secundaria. Fue, sin embargo, más suerte que la mayoría de los que al menos obtuvo un ingreso de la venta de verduras, el trabajo que había tenido durante siete años. (Ver fotos de las mansiones saqueado de Túnez).
Pero el 17 de diciembre su medio de vida se vio amenazada cuando un agente de policía confiscó su carrito de verduras sin licencia y sus bienes. No era la primera vez que había pasado, pero sería la última. No satisfecho con la aceptación de la multa de 10 dinares que Bouazizi trató de pagar ($ 7, el equivalente de los ingresos de un buen día), la policía presuntamente golpeó al joven escuálido, le escupió en la cara y la insultó a su padre muerto.
Humillado y abatido, Bouazizi, el sostén de su familia de ocho años, fue a la sede provincial, con la esperanza de presentar una queja ante funcionarios de la municipalidad local, pero se negó a verlo. A las 11:30 de la mañana, menos de una hora después de la confrontación con la policía y sin avisar a su familia, Bouazizi regresó al elegante edificio blanco de dos pisos con forma de arco persianas azules, derramó combustible sobre sí mismo y se prendió fuego. Él no murió de inmediato, pero permaneció en el hospital hasta 4 de enero. No había tanto escándalo sobre su terrible experiencia que hasta el presidente Zine el Abidine Ben Ali, el dictador, visitó Bouazizi el 28 de diciembre para tratar de mitigar la ira. Pero la protesta no podía ser suprimido y, el 14 de enero, a sólo 10 días después de Bouazizi murió, el imperio de 23 años Ben Ali de Túnez había terminado. (Vea una breve historia de la auto-inmolación.)
Aunque nos sentimos orgullosos de las consecuencias de la auto-inmolación de Bouazizi, su familia sigue siendo indescriptiblemente triste. "Mahoma hizo lo que hizo por el bien de su dignidad", dice su madre, Mannoubia, de pie en la habitación que compartía con su hermano Karim, 14. Es uno de los cuatro en su casa pequeña, pero bien cuidadas. Ella apunta a los dos espuma fina de color verde oliva colchones en el piso donde sus dos hijos dormían. La única otra pieza de mobiliario en la habitación es un gran armario. Llorando, su madre saca un saco negro y gris, con amor se agarrando antes de enterrar su cara en ella. "Huele a él", dice.
Su hija adolescente Basma se apresura a consolarla. Unos momentos más tarde, Mannoubia deja de llorar, enjugándose los ojos de color azul con el borde de su velo multicolor, una imagen poco habitual en Túnez laico, pero común en partes conservadoras, rurales del país. "Estoy orgulloso de mi hijo, aunque estoy de luto, y estoy triste, pero gracias a Dios, la vida de Mahoma, no murió", dice resueltamente. "Él vive, su nombre sigue vivo. Me siento orgulloso de lo que ocurrió en Túnez, me siento orgulloso de que él es conocido en todo el mundo árabe."
Los habitantes de Sidi Bouzid son todos muy orgullosos de cómo las acciones Bouazizi impulsó lo que muchos denominan "revolución popular" y la forma en que ha sacudido a los gobiernos despóticos árabes en otros lugares. "El hijo de [barrio de Bouazizi] Hay al-Nur en Sidi Bouzid, esta es la ubicación de la revolución", reza el graffiti en árabe una calle de distancia de la modesta casa del mártir.
Al igual que la joven Neda Agha-Soltan se convirtió en un símbolo del movimiento verde de Irán después de que ella recibió un disparo mientras se ve una manifestación hace dos años, Bouazizi se ha convertido en un símbolo popular entre los árabes. Él está siendo emulado también. Ha sido casi una docena de imitadores de auto-inmolaciones en varias capitales árabes como El Cairo y Argel. Sin embargo, no han provocado la reacción popular igual que el martirio de Bouazizi hizo en Túnez, a pesar de las frustraciones hirviente de egipcios y argelinos en el alto desempleo, la corrupción y el gobierno autocrático. (Túnez lleva a cabo su hombre fuerte: ¿Podrían las naciones árabes seguir?)
Esas frustraciones permanecer en Sidi Bouzid - aunque la agitación en Túnez ha dado a los desempleados una dosis de esperanza. El jueves, Jaber Hajlawi, un abogado desempleado de 22 años de edad y uno de los vecinos de Bouazizi, se apoyó contra la pared de graffiti mientras encendía un cigarrillo. "Nos quedamos en silencio antes de Mahoma, pero nos demostró que tenemos que reaccionar", dice. Vestido con una chaqueta de cuero negro corto y jeans con el pelo negro gelificado, se ve la parte de un rebelde con una causa. "Mi hermano tiene un doctorado;.. Trabaja en un supermercado El problema es que los títulos no significan nada Todo es cuestión de a quién conoces", dice. "Ahora, esperamos que las cosas cambien. Quiero mi libertad y mis derechos. Quiero trabajar. Yo quiero un trabajo".
Los ecos de la demanda en la ciudad. Alrededor de 300 pies de distancia del lugar donde los hombres se Bouazizi conjunto encendida, jóvenes en los cientos se reúnen cada día, ansiosos de expresar sus puntos de vista a cualquier persona que saca un cuaderno. Se han levantado pancartas escritas a mano, cerca de retratos de Bouazizi. "Todos estamos dispuestos a sacrificar nuestra sangre para la gente", dice uno.
Ellos ya están impacientes con el nuevo régimen. "Ni un solo oficial ha hablado con nosotros", dice Mohammad Boukhari, de 40 años, un maestro desempleado. "¿Dónde están? ¿Por qué no escuchan lo que necesitamos?" Es interrumpido por Issawi Mohammad Naja, de 32 años, un agricultor desempleado. "Estamos aquí porque queremos que nuestra dignidad No quiero tener que depender de favores políticos o sobornos para obtener puestos de trabajo;.. Tenemos que limpiar el sistema" Otro joven empuja a través de la multitud creciente. "Yo soy un graduado de TI y he estado sin empleo durante cuatro años, porque yo no conozco a nadie en el municipio. ¿Cuál es mi futuro? Todos somos Bouazizis si nuestras esperanzas se desvanecen." La ira que incendia Bouazizi todavía parpadea en Sidi Bouzid - y puede llegar a establecer el país en el fuego de nuevo.

No comments:

Post a Comment